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INTERSTELLAR et plus …

# 070715

« DO NOT GO GENTLE … »

Autour de moi, la demande était pressante; que dit vraiment le Professor Brand dans cette scène d’Interstellar où il est en communication avec les passagers du vaisseau spatial qui vient de franchir la première marche d’un escalier intergalactique (sort of) ? — Certes, on sait qu’il  cite un poème de Dylan Thomas (1938), ce qui ne nous dit rien de son sens. On se met alors en quête d’une traduction. C’est là que les difficultés commencent, et s’accompagnent de  la question devenue une habitude : y aurait-il de l’intraduisible ?

Commençons par le texte lui-même :

Do not go gentle into that good night,
Old age should burn and rave at close of day;
Rage, rage against the dying of the light.

Though wise men at their end know dark is right,
Because their words had forked no lightning they
Do not go gentle into that good night.

Good men, the last wave by, crying how bright
Their frail deeds might have danced in a green bay,
Rage, rage against the dying of the light.

Wild men who caught and sang the sun in flight,
And learn, too late, they grieved it on its way,
Do not go gentle into that good night.

Grave men, near death, who see with blinding sight
Blind eyes could blaze like meteors and be gay,
Rage, rage against the dying of the light.

And you, my father, there on the sad height,
Curse, bless, me now with your fierce tears, I pray.
Do not go gentle into that good night.
Rage, rage against the dying of the light.

From The Poems of Dylan Thomas, published by New Directions. Copyright © 1952, 1953 Dylan Thomas. Copyright © 1937, 1945, 1955, 1962, 1966, 1967 the Trustees for the Copyrights of Dylan Thomas. Copyright © 1938.

A la double obligation de restituer le sens et la poéticité de ces seize lignes, s’ajoutent les  contraintes de structure (ABA ABA ABA ABA ABAA) et de rime (NIGHT* LIGHT* RIGHT* BRIGHT* FLIGHT* SIGHT* HEIGHT* // DAY** THEY** BAY** WAY**  GAY** PRAY**). Certaines rimes sont d’ailleurs comme des piliers du poème: les deux premières sont le couple de contraires night / day, les deux dernières sont un autre couple, night / light. Penser aussi aux assonances, surtout aux strophes IV et V, où elles sont d’une exceptionnelle richesse. Liées à la question du sens, on rappellera aussi les circonstances particulières dans lesquelles ces vers ont été écrits : Dylan Thomas évoque l’agonie de son père.

Une première proposition est signée par Line Audin (06.12.14 dans La Une CED, Les Dossiers, Documents).

N’entre pas apaisé dans cette bonne nuit,
La vieillesse devrait s’embraser, se déchaîner face au jour qui s’achève ;
Rage, enrage contre la lumière qui se meurt.
Même si sur sa fin l’homme sage sait que l’obscurité est méritée,
Parce que ses mots n’ont fendu nul éclair il
N’entre pas apaisé dans cette bonne nuit.
L’homme bon, près de la vague ultime, pleurant
Sur ses frêles exploits dont l’éclat aurait dansé sur une verte baie,
Rage, enrage contre la lumière qui se meurt.
L’homme insoumis qui s’empare du soleil en plein vol et le chante,
Apprenant, trop tard, qu’il l’a peiné dans sa course,
N’entre pas apaisé dans cette bonne nuit.
L’homme grave, qui, agonisant, voit, vision aveuglante
Que l’œil aveugle pourrait flamboyer tel un météore et se réjouir,
Rage, enrage contre la lumière qui se meurt.
Et toi, mon père, là-bas sur ce triste promontoire,
Maudis-moi, bénis-moi maintenant de tes larmes de colère, je t’en supplie.
N’entre pas apaisé dans cette bonne nuit.
Rage, enrage contre la lumière qui se meurt.

On trouve aussi (http://lionel-edouard-martin.net/tag/do-not-go-gentle-into-that-good-night-traduction-francaise/):

N’entre pas apaisé dans cette bonne nuit,
Les vieux devraient tonner, gronder quand le jour tombe ;
Rage, mais rage encor lorsque meurt la lumière.

Si le sage à la fin sait que l’ombre est la norme,
Comme aucun de ses mots n’a fourché en foudre il
N’entre pas apaisé dans cette bonne nuit.

Le bon, près de la vague ultime, qui déplore
Que sa vie frêle eût pu danser en verte baie,
Il rage, il rage encor lorsque meurt la lumière.

Le fou qui prit, chanta, le soleil en plein vol,
Et conscient, trop tard, d’avoir bridé sa course,
N’entre pas apaisé dans cette bonne nuit.

Le juste, agonisant, qui voit d’un œil aveugle
Qu’un œil aveugle peut briller, gai, météore,
Il crie, il crie encor lorsque meurt la lumière.

Et toi, mon père, là, sur ces tristes hauteurs,
Maudis-moi, bénis-moi de pleurs durs, je le veux !
N’entre pas apaisé dans cette bonne nuit.
Mais rage, rage encor lorsque meurt la lumière.

Et l’on pourrait citer d’autres versions tout aussi intéressantes. Dira-t-on qu’elles sont satisfaisantes ?

Le problème est que ce poème est précisément connu pour être l’un des plus accessibles de ce poète souvent obscur que fut Thomas. Or lorsqu’on lit « Parce que ses mots n’ont fendu nul éclair », ou « Comme aucun de ses mots n’a fourché en foudre », ou encore « Le fou qui prit, chanta, le soleil en plein vol, / Et conscient, trop tard, d’avoir bridé sa course, / N’entre pas apaisé dans cette bonne nuit. », on se demande si le sens n’est pas au contraire rendu plus opaque, si même la phrase est réellement construite.

Dans le même ordre d’idées, « apaisé », pour gentle, peut s’entendre, tandis que « cette bonne nuit » pour that good night est incompréhensible parce que contradictoire : si cette nuit est si bonne, pourquoi se révolter contre elle? à quoi donc correspond ce good ? — Ce n’est pas la bonté de quelqu’un (cela, on le trouvera plus loin, l. 7, dans good men), ni même l’utilité / positivité de quelque événement ; c’est le good de as good as new  (quasiment neuf), ou celui de in good time (quand le moment sera venu) : cette notion de « mûr pour … » ne serait pas éloignée du « pour de bon » français. En outre le that implique une mise à distance, et convient à quelque chose de malvenu : ce ne peut être un simple « cette nuit », qui, en outre, laisserait entendre qu’il va se passer quelque chose dès ce soir. « N’entre pas apaisé dans la plus noire des nuits » ?

CONCLUSION : GERER LE DEDOUBLEMENT.

[1. La répétition] Que faire des tournures répétées ? Rage, rage ! gagne-t-il à devenir « rage , rage »? Peut-être « rage, enrage » introduit-il une variété précieuse. Et de même la reprise du « go gentle » peut être mieux rendue en tenant compte du passage à un sujet pluriel.

[2a. Couple d’opposés; 2b. double sens] L’opposition last wave / green bay repose sur le schéma, perceptible dans chaque strophe, du grand âge et de la prime jeunesse, mais la difficulté tient à la construction de cry ; on voudrait comprendre « pleurer », mais en ce sens, il ne pourrait y avoir de complétive en that. C’est donc la notion d’un « dire fort » qui l’emporte, mais rien n’empêche d’ajouter: « en pleurant ». Double sens également dans le jeu de mots Grave men, near death (grave exprime la gravité tout en suggérant, phonétiquement, le tombeau) ; l’effet n’est pas perdu totalement si l’on substitue « la tombe » à la mort.

[3. Implicite et explicite] Il importe ensuite de ne pas compliquer ce qui se dérobe à une compréhension immédiate, en raison des références maintenues dans l’implicite : Wild men who caught and sang the sun in flight, / And learn, too late, they grieved it on its way, … Qui sont-ils donc, ces fous qui ont volé le soleil ? L’allusion mythologique semble évidente; on pense à Prométhée, mais aussi à Icare, ceux à qui la vieillesse a su apprendre qu’ils n’en avaient reçu que du chagrin tandis que l’astre solaire poursuivait son chemin comme si de rien n’était. Si caught and sang the sun est une hardiesse poétique, « prirent et chantèrent le soleil » orienterait, en français, vers un tout autre sens — plus hédoniste peut-être, en tout cas éloigné de l’idée du distique (« Les fous qui dans leurs chants prirent le soleil en plein vol »)

Les Grave men, near death continuent de voir, malgré leurs yeux devenus vides, aveugles (blind eyes); mais  leur lucidité finale devient aveuglante (blinding sight)  pour le reste des vivants — souvenir platonicien de l’éclat insoutenable de la vérité pour les humains habitués aux ténèbres de la caverne — ces yeux se changent en météores enflammées. Ici nous traduisons blind eyes par « regard aveugle » pour éviter une confusion des pluriels.

[4a. Oxymore; 4b. double espace] Juste avant l’oxymore curse me, bless me, l’allusion à un plan qui, en termes de verticalité, se dédouble (there on the sad height) peut se comprendre comme l’image d’un père incarnant le point culminant de la tristesse.

Notre proposition :

_________________________

Ne t’avise pas d’investir en douceur une pareille nuit*.

Brûler, délirer, ainsi se doit le grand âge d’aller au bout du jour** ;

Enrage, ivre de rage, contre cette lumière* à l’agonie.

La raison* est toujours du côté de l’obscur, et proches de leur fin les sages le savent,

Ceux-là pourtant** dont les mots n’avaient pas dérobé la foudre

N’entrent pas en agneaux dans de telles nuits* pour de bon.

Les hommes de bien, à l’approche de la dernière vague, qui rappellent en pleurant

De quel éclat* leurs frêles actions auraient dansé dans la baie** de leurs vertes années,

Enragent, ivres de rage, contre cette lumière* à l’agonie.

Les fous qui dans leurs chants prirent le soleil en plein vol*,

Pour apprendre, bien tard, qu’ils en ont fait leur deuil et qu’il ne s’arrêtait pas en chemin**,

N’entrent pas en agneaux dans cette nuit* pour de bon.

Près de la tombe les hommes graves qui voient, aveuglante vision, qu’un regard aveugle

peut parfois s’enflammer tel un météore et s’en réjouir**,

Enragent, ivres de rage, contre cette lumière* à l’agonie.

Et toi, père, en qui culmine* tant de tristesse, je t’en prie**,

Maudis-moi, bénis-moi maintenant de tes larmes féroces.

N’entre  pas en agneau dans cette nuit* pour de bon.

Enrage, ivre de rage, contre cette lumière* à l’agonie.

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